English audio

In June 1925 an elderly man collapsed while walking down an alley, when passers-by noticed his mortal peril, they quickly summoned a priest from the neighboring Church to administer the Sacraments. That morning, at first glance, there was nothing particularly remarkable about the dead man, except that when he was taken to the mortuary, chains were found to be wrapped around his ankles. After the death was announced in the paper the next day, his sister came to identify him as Matt Talbot.

Talbot was born some 69 years previous, to a large lower class, family who lived in near poverty, and he spent his years in that state. What’s remarkable about Matt Talbot is not the manner of his death but the manner of his life.

Because of this poverty, Matt was forced by necessity to begin working at age 11.

Though he was a hard worker and well-respected by his colleagues, the conditions were so bad that he longed for some sort of release some sort of escape from the drudgery and the pain of his everyday life. Like many in his time, he turned towards alcohol to find that escape.

Thus, by the time he was 14 years old, he was a full-blown alcoholic –  he spent nearly all of his free time and all of the hard-earned money that he didn’t use for food in pubs.

Many of us have been in or perhaps are currently in similar situations – perhaps we’re not alcoholics, but we have a drug of choice we used to escape our present situation the suffering that we endure – we might use pornography, drugs, sex, bingeing on food or drink, gambling, or shopping excessively. We might lie or cheat or steal in order to avoid our present reality. We avoid the demands of life by simply becoming apathetic – not caring at all about others.

All these things can easily become vices in our lives. A vice is a bad habit, a habit that doesn’t lead us to flourish. It is the opposite of virtue – a habit that leads to flourishing, to happiness, and ultimately to a deeper union with God.

Our good habits – the virtues – help us to be the people God calls us to be. Our bad habits – lead us more and more into sin.

We form these habits by doing things repeatedly; when we do things over, we tend to find them easier and easier to do. This works both in a positive and negative direction.

When we have virtue, it is easier to do what is good.

When we have vices, it is easier to do evil.

Habits are sticky – they are stable — we don’t change our habits immediately.

They are like a well-trodden cow path in a pasture or the bed of a river. It is not impossible, but it is difficult at first to change them.  

Matt Talbot found himself trapped in this vice of using alcohol. For about 10 years, he lived that way, and he lived a miserable life. And he did not even recognize his misery.

Have you ever had that experience where you see someone doing something over and over again, and you know it’s not good for them, but you know that you can’t make them change if they don’t want to?

See vice has this power. It clouds our judgment so that when we are trapped in a vice, easily mistake evil for good and good for evil.

Because of this, it always takes grace for us to escape from our vices, and to begin to recognize first that there are problems. Whenever we recognize that vice exists in our life, it is already God’s grace at work.

For Matt, that moment came one day outside of a Pub. That week he’d already spent all his money on drink, and so he stood penniless outside of the pub. hoping his drinking buddies would buy him a drink. When none did, he was humiliated, and his conversion began. Matt recognized his misery that day. That’s often the first way God may grab our attention if we are trapped in vice. We become sick and tired of being sick and tired.  

But this recognition of misery can lead us to two different ways: One to deeper misery, if we remain prideful, and the other to life, if we humble ourselves and ask for God’s help.

That day, in humility, Matt recognized that he was unable to overcome this vice by himself, and he turned to God. He walked from the bar to his mother’s home and then went to a church where he made a promise never to drink again and then went to confession.

That day Matt walked out of confession in a state of grace and received all the grace he needed to overcome sin in his life. Matt realized that he was called to something much greater than a life of misery – he was called to holiness – to flourishing – to be perfect, as our heavenly Father is perfect.

In today’s gospel, Jesus Christ tells us to be perfect as our heavenly Father is perfect. That’s a daunting task; it seems impossible because humanly speaking it is.

But God never commands the impossible;

In Christ, we have received the command but also the gift of grace to fulfill it.

This isn’t just a call to natural flourishing or to a good human life; rather, God calls you and I to supernatural life with him. Our salvation, our being saved from our sin, is caught up with living a new life in Him. God gives us the grace to heal us and to raise us up to his own life. 

When you were baptized, you received this call and the grace to live out this call to holiness.

Yet obstacles to grace’s work in our lives do appear. Vices, if left unchecked, can prevent the flourishing of grace in our lives, just like they did in Matt’s life. However, difficult is not impossible.

That afternoon outside the pub, marked a true conversion for Matt Talbot, but it wasn’t as if everything was perfect. The next day for him, it was a struggle not to return to drink. As was the next day, and the next, and many days thereafter. The circumstances of his life had not changed. Matt still lived in poverty and did difficult work. Matt still had the temptation to drink; he was still tempted to try to use alcohol to alleviate his suffering.

So, what made the difference?

Trusting Faith. When he felt like he couldn’t make it another day, he chose to trust in God’s promise. He conformed his will to God’s will. 

He showed his commitment to his new way of life by taking practical steps to avoid occasions of sin and to choose to do acts of virtue: He began to rise early to attend mass, to spend time in prayer – just a little at first and then more and more.  He consecrated himself to our Blessed Mother. He taught himself to read so that he could read spiritual books. Instead of giving his money to the pub, he gave it to the poor.

God gives us free will as a gift so that we can choose to love him. He offers us salvation, and he wants us to choose this new life with him freely. God wills us to cooperate in our own salvation, as St. Augustine said: “he who created us without us, will not save us without our cooperation.” God’s grace is first and last and always but he wills that we cooperate with it.

Slowly, and by cooperating with God’s grace, the remnants of past sin from our lives can be removed.

If we wish to become perfect, we must trust in God as Matt did.

This trust, which is the virtue of faith, is the basis of everything; but it does not end there. through trusting faith, God works to make us like himself.  It is directed towards charity – being able to love as God loves. Faith is the beginning; charity is the end.

 So, it was with Matt Talbot; he became holier and holier day by day. He loved God and others more and more. The chains he died wearing were symbols of his total dedication to Jesus through Mary. Instead of being bound to sin and death, he was bound to God and life in the full. He was a prisoner of love.

Matt shows us it’s possible to go from a life of great vice to a life of great virtue by cooperating with God’s grace. He also shows that this process is difficult but it’s totally worth it.

In 3 days, we’re starting Lent. Lent is a time to especially examine our lives, perhaps these questions can help us to do that:

  •  Do I trust in God? How do I live that trust? Does my life show that I trust God?
  • Am I willing to give up my vices? Am I willing to work to change my habits to place my trust in God instead of in some created thing? Am I willing to do what it takes to learn to love as God loves?
  • Am I willing to cooperate with God’s grace in my life? Every day?
  • What practical steps can I take to trust God more? Do I need to reach out for help?

God wants you to flourish not just on a natural level but supernaturally with him forever. He wants your happiness. He sent his Son to suffer, die, and to rise in order to make holiness possible for us. How will we respond?

Espanol:

En junio de 1925 un anciano se desplomó mientras caminaba por un callejón, cuando los transeúntes notaron su peligro mortal,  rápidamente llamó a un sacerdote de la iglesia cercana para administrar los Sacramentos. Esa mañana, a primera vista, no era nada particularmente notable acerca de la muerte del hombre , excepto que cuando él fue llevado a la funeraria, encontraron cadenas alrededor de sus tobillos. 

El hombre, Matt Talbot, nació unos 69 años antes, en una gran familia de clase baja que vivía en la pobreza, y pasó sus años en la pobreza. Lo notable de Matt Talbot no es la forma de su muerte sino la forma de su vida .

Debido a esta pobreza, Matt se vio obligado por necesidad a comenzar a trabajar a los 11 años .

Aunque era un gran trabajador y muy respetado por sus colegas, las condiciones eran tan malas que ansiaba algún tipo de liberación, algún tipo de escape del trabajo pesado y el dolor de su vida cotidiana. Como muchos en su tiempo recurrió al alcohol para encontrar ese escape.

Por lo tanto, teniendo 14 anos, ya era un alcoholico- se pasó casi todo su tiempo libre y todos el dinero ganado que no utilizó para comida en los bares.      

Muchos de nosotros hemos estado o tal vez están actualmente en situaciones similares – quizá no somos  alcoholicos, pero tenemos nuestros propioas maneras de huir de nuestra situación actual del sufrimiento que padecemos – podríamos usar la pornografía, drogas, sexo, atracones de comida o bebida, juegos de azar o compras excesivas. Podríamos mentir, engañar o robar para evitar nuestra realidad actual. Evitamos las exigencias de la vida simplemente volviéndonos apáticos, sin preocuparnos por los demás.

Todas estas cosas pueden convertirse fácilmente en vicios en nuestras vidas. Un vicio es un mal hábito, un hábito que no nos lleva a florecer. Es lo opuesto a la virtud: un hábito que conduce al florecimiento, a la felicidad y, en última instancia, a una unión más profunda con Dios.

Nuestros buenos hábitos, las virtudes, nos ayudan a ser las personas que Dios nos llama a ser. Nuestros malos hábitos: nos llevan cada vez más al pecado.      

 Formamos estos hábitos haciendo cosas repetidamente; Cuando hacemos las cosas de nuevo, tendemos a encontrarlas más y más fáciles de hacer. Esto funciona tanto en una dirección positiva como negativa.      

Cuando tenemos virtud, es más fácil hacer lo que es bueno.     

Cuando tenemos vicios, es más fácil hacer el mal.     

Los hábitos son pegajosos, son estables, no cambiamos nuestros hábitos de inmediato.

Son como un camino bien formado en una pradera o en el lecho de un río. No es imposible, pero al principio es difícil cambiarlos, especialmente en el principio.        

Matt Talbot se encontró atrapado en este vicio de usar alcohol. Durante unos 10 años, vivió de esa manera, y vivió una vida miserable. Y ni siquiera reconoció su miseria.

¿Alguna vez has tenido esa experiencia en la que ves a alguien haciendo algo una y otra vez, y sabes que no es bueno para ellos, pero sabes que no puedes hacer que cambien si no quieren?      

El vicio tiene este poder. Esto nubla nuestro juicio, de modo que cuando estamos atrapados en un vicio, fácilmente confundimos mal por bien y bien por mal.

Debido a ésto, siempre se necesita gracia para escapar de nuestros vicios y comenzar a reconocer primero que hay problemas. Cada vez que reconocemos que el vicio existe en nuestra vida, es la gracia de Dios que esta trabajando .

Para Matt, ese momento llegó un día fuera de una cantina. Esa semana ya había gastado todo su dinero en bebidas, por lo que se quedó sin dinero fuera de la cantina. esperando que sus amigos bebedores le compraran una bebida. Cuando ninguno lo hizo, fue humillado y comenzó su conversión. Matt reconoció su miseria ese día. Esa es a menudo la primera forma en que Dios puede llamar nuestra atención si estamos atrapados en el vicio. Nos enfermamos y nos cansamos de estar enfermos y cansados.

Pero éste reconocimiento de la miseria puede llevarnos a dos caminos diferentes: uno a una miseria más profunda, si seguimos orgullosos, y el otra a la vida, si nos humillamos y pedimos la ayuda de Dios.      

Ese día, con humildad, Matt reconoció que no podía superar este vicio por sí mismo, y se volvió hacia Dios. Caminó desde el bar hasta la casa de su madre y luego fue a una iglesia donde prometió no volver a beber nunca más y luego se confesó.

Ese día, Matt salió de la confesión en un estado de gracia y recibió toda la gracia que necesitaba para vencer el pecado en su vida. Matt se dio cuenta de que estaba llamado a algo mucho más grande que una vida de miseria: estaba llamado a la santidad, al florecimiento, a ser perfecto, como nuestro Padre celestial es perfecto.

En el evangelio de hoy, Jesucristo nos dice que seamos perfectos ya que nuestro Padre celestial es perfecto. Esa es una tarea desalentadora; parece imposible porque humanamente hablando lo es.

Pero Dios nunca ordena lo imposible;      

En Cristo, hemos recibido el mandato y también el don de la gracia para cumplirlo.      

Esto no es solo un llamado al florecimiento natural o a una buena vida humana; más bien, Dios te llama a ti y a mí a una vida sobrenatural con él. Nuestra salvación – la sanación de nuestro pecado y nuestra nueva manera de vivir en Él vienen juntos.  Dios nos da la gracia para sanarnos y elevarnos a su propia vida.        

Cuando fuiste bautizado, recibiste eéte llamado y la gracia de vivir el llamado a la santidad.

A veces, aparecen obstáculos para el trabajo de la gracia en nuestras vidas. Los vicios, si no son eliminados, pueden hacer muy difícil el florecimiento de la gracia en nuestras vidas, tal como lo hicieron en la vida de Matt. Sin embargo, difícil no es imposible. Tenemos la capacidad de ser Santos por la gracia de Dios.

Esa tarde fuera del pub, marcó una verdadera conversión para Matt Talbot, pero no fue como si todo fuera perfecto. El día siguiente para él, fue dificil la lucha para no volver a beber. Y asi fue el día siguiente, y el siguiente, y muchos días después. Las circunstancias de su vida no habían cambiado. Matt todavía vivía en la pobreza y teniaun trabajo difícil. Matt todavía tenía la tentación de beber; todavía estaba tentado a tratar de usar alcohol para aliviar su sufrimiento.

Entonces, ¿qué hizo la diferencia? 

El don de confiar en Dios. Cuando sintió que no podía hacerlo otro día , decidió confiar en la promesa de Dios. Conformó su voluntad a la voluntad de Dios.       

Mostró su compromiso con su nueva forma de vida al tomar medidas prácticas para evitar ocasiones de pecado y elegir hacer actos de virtud: comenzó a levantarse temprano para asistir a misa, para pasar tiempo en oración – solo un poco al principio  y luego más y más. Se consagró a nuestra Santísima Madre. Se enseñó a leer para poder leer libros espirituales. En lugar de dar su dinero al pub, se lo dio a los pobres.      

Dios nos ha dado el libre albedrío como un regalo para que podamos elegir amarlo. Él nos ofrece la salvación, y él quiere que libremente  elijamos esta nueva vida con él . Dios quiere cooperar en nuestra propia salvacion, como San Agustín dijo: “El que creó a nosotros  sin nosotros, no nos salavara sin nuestra cooperación.” La gracia de Dios es primero, último y siempre, pero él quiere que cooperemos con él. 

Lentamente y cooperando con la gracia de Dios, los restos del pecado pasado en nuestras vidas pueden ser eliminados .      

Si deseamos ser perfectos, debemos confiar en Dios como lo hizo Matt.     

Esta confianza, que es la virtud de la fe, es la base de todo; pero no termina ahí. Es a través de la fe confianza, que Dios trabaja para hacernos como él. Está dirigido a la caridad: poder amar como Dios ama. La fe es el comienzo; La caridad es el fin .     

Así fue como el Venerable Matt Talbot; se volvió cada dia más santo. Él amaba a Dios y al prójimo más y más. Las cadenas con las que murió, eran símbolos de su total dedicación a Jesús a través de María. En lugar de estar atado al pecado y a la muerte, estaba atado a Dios y a la vida en su totalidad. Era un prisionero del amor que lo habia hecho libre.  

Matt nos muestra que es posible pasar de una vida de gran vicio a una vida de gran virtud cooperando con la gracia de Dios.  También muestra que éste proceso es difícil, pero totalmente vale la pena.      

En 3 días, comenzamos la Cuaresma. Es un momento para examinar especialmente nuestras vidas, tal vez podemos preguntarnos:  

      

  • ¿Confío en Dios? ¿Cómo vivo esa confianza? ¿Mi vida muestra que confío en Dios?
  • ¿Estoy dispuesto a renunciar a mis vicios? ¿Estoy dispuesto a trabajar para cambiar mis hábitos y depositar mi confianza en Dios en lugar de en algo creado ? ¿Estoy dispuesto a hacer lo que sea necesario para aprender a amar a Dios?   
  • ¿Estoy dispuesto a cooperar con la gracia de Dios en mi vida? ¿Todos los días?
  • ¿Qué pasos prácticos puedo tomar para confiar más en Dios? ¿Necesito pedir ayuda?     

   

Dios quiere que prosperes no solo a nivel natural, sino sobrenaturalmente con él. El quiere tu felicidad. Envió a su Hijo a sufrir, morir y resucitar para hacer posible la santidad para nosotros. ¿Cómo responderemos?     

Published by Dcn. Will Rooney

Dcn. Will Rooney was born July 3, 1991, to Bill and Megan Rooney. He was baptized at St. Anthony’s Parish in Bryan, TX where his parents had been married. He has two younger brothers, David and Travis. Will received his First Communion at St. Anthony’s and around that time began to think about becoming a priest. Will was confirmed at St. Thomas Aquinas in May 2006. During high school, he actively participated in the parish youth group and was involved in robotics competitions. He and his brothers also raised poultry for 4-H and FFA projects. Upon graduation from A&M Consolidated High School in 2009, Will studied Biological and Agricultural Engineering at Texas A&M University. While at A&M, he worked as a Middle School youth minister and felt a growing desire toward priesthood. In his senior year at A&M, he decided to apply for seminary, was accepted, and began attending Holy Trinity Seminary for pre-theology after he graduated. Two years later, Will was sent to St. Mary’s Seminary in Houston for theological studies. He served his pastoral year at St. Louis, King of France, Catholic Church and School in Austin (2017-2018). He was ordained to the Diaconate May 18, 2019 and currently ministers at Our Lady of the Visitation in Lockhart, TX. He will be ordained to the priesthood in the Summer of 2020.

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