Last summer, I was with my Godson’s family. We were all swimming in their pool. The 5-year-old brother of my Godson had just become good enough at swimming to make it across their pool unassisted and he absolutely loved showing me how he could do it without help. It was amazing to see his growth from the last year in the ability to swim well.

Most kids love to show parents and other adults what they are capable of doing, don’t they? It’s natural and good that they want to because they are learning how to do things on their own – they are learning autonomy. It brings them delight when they know that those who love them delight in them and their new abilities.

We want to help our kids to grow into a healthy sense of autonomy – the sense that “I am able” — it is really important. “I want to do it myself,” and “I can do it” are the verbal signs of this growth in autonomy. And this is a really good thing. We want our children to grow up and know that they are able to do things.

At the same time, we all know that kids need help. They often can’t do what they need to survive. Sometimes kids try to be too autonomous, too independent…like when the toddler tries to run across the street, or the 4-year-old tries to pour the milk by himself, or the kid wants to put his clothes on by himself ( and takes 30 minutes to do so).  Thus, we not only want our kids to have a sense of autonomy, but we also want them to learn to ask for help when they need it and gratefully receive that help.

It’s a hard job as a parent to go back and forth between helping and encouraging kids to do things themselves. If we let them do too much, they might get hurt or fail. If we let them do too little, they will never know their own abilities.

What’s interesting is that the same thing often happens in our relationship with God

God, our Father, wants us to be autonomous in the sense that he wants us to exercise our freedom for love. But we also have to realize that our ability to do that flows from God. The fact is that in relation to God, we are like little children, and we need his help. When we forget this, our sense of autonomy can be twisted into pride, which prevents us from receiving salvation.  

Advent invites us to shatter this pride, to recognize that we need God’s help and to desire his entrance into our lives.  It means coming to recognize that we are his children. God invites us to receive his gift of salvation like a child with joy and gratitude. The Church places before our eyes today two contrasting examples of how we can respond to God’s gift of salvation. Ahaz pridefully rejects God’s gift of salvation and Joseph humbly receives the gift of salvation.  

During the reign of Ahaz, other nations threaten the kingdom of Israel. God promises to deliver his people from these threats through Isaish, and he commands Ahaz to ask for a sign that this deliverance will occur. Ahaz refuses to ask for a sign because to do so would mean recognizing that he needed God’s help.

If you read the rest of the book of Isaiah, you will find that Ahaz makes agreements with other nations in order to grasp the security he desires for Israel. These agreements lead Israel to worship other gods. The result is the Babylonian exile.Ahaz’s pride causes the destruction of the kingdom of Israel. Because of his pride, Ahaz cannot see that the security he desires for himself and his kingdom is right there if he will just allow God to work.

Nevertheless, God continues to act. Like a good Father, he acts in the best interest of his children despite the fact that they refuse his gift. Despite the Ahaz’s refusal, God promises a sign. “A virgin will conceive and be with Child.” Where is the ultimate fulfillment of this sign but in the humble Virgin of Nazareth, who conceives by the power of the Holy Spirit and brings forth Jesus?

Joseph is also faced with a difficult situation: He finds his wife, Mary, pregnant, although they had not lived together yet. One can imagine Joseph’s anguish; he loves Mary, and it seems that he has been betrayed by her. Worse, it seems she has broken the law of God, and the punishment for such a crime is death. On the one hand, Joseph desires to spare Mary’s life because he loves her; on the other, as a just man, he desires to do what the law commands.

Faced with a difficult situation, Joseph does something that Ahaz does not and which shows his virtue. Though he is afraid, he goes to the Lord in prayer. He deliberates – he does not act rashly but takes time to think about the best thing to do – in the presence of the Lord.

In the words of St. Jose Maria Escriva:

Joseph “didn’t fulfil the will of God in a routine or perfunctory way; he did it spontaneously and wholeheartedly. For him the law … was not a code or a cold list of precepts, but an expression of the will of the living God. So he knew how to recognize the Lord’s voice when it came to him so unexpectedly and so surprisingly. St Joseph’s life was simple, but it was not easy. After considerable soul-searching, he learned that the son of Mary had been conceived through the Holy Spirit

 Because of his humility, when the Lord speaks through an Angel, Joseph is ready to receive the message and act upon it.

Both men’s situations are similar. They both feel they must do something. But what a difference humility makes. Ahaz rejects the message out of pride; the other receives the message and submits himself to it. The pride begets a fall; the humility brings glory.

Let’s return to the pool. Though Joseph is capable of swimming across the pool by himself, he also knows that he should not swim without an adult present. When there is an adult in the pool, he is free to have the joy of swimming because he knows that someone is going to be there if he gets in over his head.

This is the kind of humble autonomy that we need in the spiritual life and that St. Joseph had. He knew he needed God’s help, and he desired that help. So in his need, he goes to God. He places himself as a child in God’s care. Then he is able to act freely and with great joy. Being in the presence of the Father makes him capable of becoming the foster Father of the Son of God to his eternal glory.

The question is, will we also turn to Our Father in every moment, so that we also may welcome the Christchild in our midst with the salvation he brings?


El verano pasado, estaba con la familia de mi ahijado. Todos estábamos nadando en su piscina. El hermano de mi ahijado de 5 años acababa de ser lo suficientemente bueno para nadar como para cruzar la piscina sin ayuda y le encantaba mostrarme cómo podía hacerlo sin ayuda. Fue sorprendente ver su crecimiento desde el año pasado en la capacidad de nadar bien

A la mayoría de los niños les encanta mostrarles a los padres y a otros adultos lo que son capaces de hacer, ¿no es así? Es natural y bueno que quieran porque están aprendiendo a hacer las cosas por su cuenta, están aprendiendo autonomía. Les deleita saber que quienes los aman se deleitan en ellos y en sus nuevas habilidades.

Queremos ayudar a nuestros hijos a convertirse en una sana sensación de autonomía, la sensación de que “soy capaz”, es realmente importante. “Quiero hacerlo yo mismo” y “Puedo hacerlo” son los signos verbales de este crecimiento en la autonomía. Y esto es algo realmente bueno. Queremos que nuestros hijos crezcan y sepan que pueden hacer cosas.

Al mismo tiempo, todos sabemos que los niños necesitan ayuda. A menudo no pueden hacer lo que necesitan para sobrevivir. A veces, los niños intentan ser demasiado autónomos, demasiado independientes … como cuando el niño intenta correr por la calle, o el niño de 4 años trata de verter la leche solo, o el niño quiere vestirse solo (y tarda 30 minutos en hacerlo).

Por lo tanto, no solo queremos que nuestros hijos tengan un sentido de autonomía, sino también que aprendan a pedir ayuda cuando la necesiten y que agradecidamente reciban esa ayuda. Es un trabajo difícil como padre ir y venir entre ayudar y alentar a los niños a hacer cosas por sí mismos. Si les dejamos hacer demasiado, podrían lastimarse o fallar. Si les permitimos hacer muy poco, nunca sabrán sus propias habilidades.

Lo interesante es que a menudo sucede lo mismo en nuestra relación con Dios. Dios, nuestro Padre, quiere que seamos autónomos en el sentido de que quiere que ejercitemos nuestra libertad por amor. Pero también tenemos que darnos cuenta de que nuestra capacidad para hacer eso fluye de Dios. El hecho es que, en relación con Dios, somos como niños pequeños y necesitamos su ayuda. Cuando olvidamos esto, nuestro sentido de autonomía puede convertirse en orgullo, lo que nos impide recibir la salvación.

El Adviento nos invita a romper este orgullo, al reconocer que necesitamos la ayuda de Dios y de pedir su entrada en nuestras vidas. Significa llegar a reconocer que somos sus hijos. Dios nos invita a recibir su regalo de salvación como un niño con alegría y gratitud. La Iglesia pone hoy ante nuestros ojos dos ejemplos contrastantes de cómo podemos responder al don de salvación de Dios. Acaz rechaza orgullosamente el regalo de salvación de Dios y José recibe humildemente el regalo de salvación.

Durante el reinado de Acaz, otras naciones amenazan el reino de Israel. Dios promete liberar a su pueblo de estas amenazas a través de Isaish, y le ordena a Acaz que pida una señal de que ocurrirá esta liberación. Acaz se niega a pedir una señal porque hacerlo significaría reconocer que necesitaba la ayuda de Dios. Si lees el resto del libro de Isaías, encontrarás que Acaz hace acuerdos con otras naciones para tratar de comprender la seguridad que desea para Israel. Estos acuerdos llevan a Israel a adorar a otros dioses. El resultado es el exilio babilónico. El orgullo de Acaz causa la destrucción del reino de Israel. Debido a su orgullo, Acaz no puede ver que la seguridad que desea para sí mismo y su reino está ahí si solo permite que Dios trabaje.

Sin embargo, Dios continúa actuando. Como un buen padre, actúa en el mejor interés de sus hijos a pesar del hecho de que rechazan su regalo. A pesar de la negativa de Acaz, Dios promete una señal. “Una virgen concebirá y estará con el Niño”. ¿Dónde está el cumplimiento final de este signo sino en la humilde Virgen de Nazaret, quien concibe por el poder del Espíritu Santo y da a luz a Jesús?

José también se enfrenta a una situación difícil: Se encuentra a su esposa, María, embarazada, aunque no habían vivido juntos todavía. Imagina la angustia de José; él ama a Mary, y parece que ella ha sido traicionada por ella. Peor aún, parece que ella ha violado la ley de Dios, y el castigo por tal crimen es la muerte. Por un lado, Joseph desea salvar la vida de Mary porque la ama; por el otro, como hombre justo, desea hacer lo que ordena la ley.

Ante una situación difícil, Joseph hace algo que Acaz no hace y que muestra su virtud. Aunque tiene miedo, va al Señor en oración. Él delibera, no actúa precipitadamente, sino que se toma el tiempo para pensar en lo mejor que puede hacer, en presencia del Señor.

En las palabras de Jose Maria Escriva, el cumplimiento de la voluntad de Dios de San Jose:

“no es rutinario ni formalista, sino espontáneo y profundo. La ley…no fue para él un simple código ni una recopilación fría de preceptos, sino expresión de la voluntad de Dios vivo. Por eso supo reconocer la voz del Señor cuando se le manifestó inesperada, sorprendente. Porque la historia del Santo Patriarca fue una vida sencilla, pero no una vida fácil. Después de momentos angustiosos, sabe que el Hijo de María ha sido concebido por obra del Espíritu Santo.”

Debido a su humildad, cuando el Señor habla a través de un ángel, José está listo para recibir el mensaje y actuar en consecuencia.

Las situaciones de ambos hombres son similares. Ambos sienten que deben hacer algo. Pero qué diferencia hace la humildad. Acaz rechaza el mensaje por orgullo; el otro recibe el mensaje y se somete a él. El orgullo engendra una caída; La humildad trae gloria.

Volvamos a la piscina. Aunque Joseph es capaz de nadar solo a través de la piscina, también sabe que no debe nadar sin un adulto presente. Cuando hay un adulto en la piscina, es libre de tener la alegría de nadar porque sabe que alguien va a estar allí si se mete por encima de su cabeza.

Este es el tipo de autonomía humilde que necesitamos en la vida espiritual y que San José tenía. Sabía que necesitaba la ayuda de Dios, y deseaba esa ayuda. Entonces, en su necesidad, él va a Dios. Se coloca como un niño al cuidado de Dios. Entonces puede actuar libremente y con gran alegría. Estar en la presencia del Padre lo hace capaz de convertirse en el Padre adoptivo del Hijo de Dios para su gloria eterna.

La pregunta es: ¿volveremos también a Nuestro Padre en cada momento, para que también podamos dar la bienvenida al Christchild en medio de nosotros con la salvación que él trae?

Published by Fr. Will Rooney

Fr. Will Rooney was baptized at St. Anthony’s Parish in Bryan, TX where his parents had been married. He has two younger brothers, David and Travis. Will received his First Communion at St. Anthony’s and around that time began to think about becoming a priest. Will was confirmed at St. Thomas Aquinas in May 2006. During high school, he actively participated in the parish youth group and was involved in robotics competitions. He and his brothers also raised poultry for 4-H and FFA projects. Upon graduation from A&M Consolidated High School in 2009, Will studied Biological and Agricultural Engineering at Texas A&M University. While at A&M, he worked as a Middle School youth minister and felt a growing desire toward the priesthood. In his senior year at A&M, he decided to apply for seminary, was accepted, and began attending Holy Trinity Seminary for pre-theology after he graduated. Two years later, Will was sent to St. Mary’s Seminary in Houston for theological studies. He served his pastoral year at St. Louis, King of France, Catholic Church and School in Austin (2017-2018). He was ordained to the Diaconate May 18, 2019, and served his deacon year at Our Lady of the Visitation in Lockhart, TX. He was ordained to the priesthood June 27, 2020 currently ministers at St. Mary Cathedral in Austin.

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